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¿Pueden las lombrices de tierra sobrevivir en suelos secos?

¿Pueden las lombrices de tierra sobrevivir en suelos secos?


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Cortesía de iStock / Thinkstock

Las lombrices de tierra son una vista bienvenida en la granja, ya que mezclan el suelo y mejoran la estructura del suelo, pero los gusanos son difíciles de encontrar en suelos más secos, donde el agua y la materia orgánica son limitadas. Agregar lombrices de tierra a los campos donde no se encuentran actualmente puede ayudar a mejorar la salud y la productividad del suelo, pero una gran pregunta que los científicos se han hecho es si las lombrices sobrevivirán. Un nuevo estudio publicado en el Revista de la Sociedad de Ciencias del Suelo de América sugiere que pueden.

Las lombrices de tierra usan el agua para muchas cosas: para la respiración, para evitar que sus cuerpos se sequen y para producir la mucosidad que las ayuda a deslizarse por el suelo. Cuando los suelos se secan, las lombrices entran en estivación.

"Durante la estivación, las lombrices de tierra envuelven sus cuerpos en un nudo apretado para reducir la cantidad de área de superficie expuesta al suelo", explica Jacob McDaniel, autor principal del estudio, que aparece en la edición de septiembre / octubre de 2013 de Revista de la Sociedad de Ciencias del Suelo de América. “Luego se sellarán en una cámara llena de moco. Dentro de esa cámara, la humedad es más alta, por lo que no se secan a medida que se seca el suelo ".

La capacidad de las lombrices de tierra para entrar en estivación sugiere que pueden sobrevivir a períodos secos en el suelo. El objetivo del estudio era averiguar cuánto tiempo podrían sobrevivir y si se recuperarían después de una sequía prolongada. Para responder a esas preguntas, investigadores de la Universidad Estatal de Colorado recrearon las condiciones de sequía en macetas que contenían tierra y gusanos.

Las lombrices de tierra viven en los suelos de Colorado, pero su distribución es limitada. Se encuentran principalmente en áreas cercanas al agua o con mayores niveles de precipitación o riego. Las lombrices de tierra para el estudio se recolectaron cerca de un campo de alfalfa irrigado cerca de Fort Collins. Si estos gusanos pueden sobrevivir a períodos de sequía, según los científicos, podrían tener la capacidad de establecerse en suelos agrícolas de secano y sin labranza del este de Colorado para mejorar y mezclar suelos.

En el estudio se crearon cuatro niveles de estrés por sequía: agua constante y una, dos y tres semanas sin agua añadida. Estas condiciones se basaron en los patrones de lluvia en el área donde se recogió el suelo, un suelo franco arenoso de un campo agrícola de tierras secas.

Antes del inicio del estudio, las lombrices de tierra se recolectaron, se dejaron aclimatar al suelo durante cuatro días y se pesaron. Luego se regó cada maceta que contenía la tierra y las lombrices de tierra. Las macetas se regaron nuevamente al final de cada período de sequía de una, dos o tres semanas. A las tres, seis y nueve semanas, las lombrices de tierra se encontraron dentro del suelo y se clasificaron como activas, en estivación o muertas. Las lombrices de tierra vivas y en estivación se volvieron a mojar y pesaron.

McDaniel y sus coautores encontraron que la duración del estrés por sequía afectó la cantidad de lombrices de tierra que murieron o entraron en estivación. Más lombrices de tierra entraron en estivación a medida que se alargaba el período de estrés por sequía. El catorce por ciento de las lombrices de tierra murieron en la sequía de tres semanas, significativamente más que en los otros tratamientos. Aún así, las lombrices de tierra que sobrevivieron a la sequía, incluso durante tres semanas, pudieron recuperarse después de volver a mojarse.

"Si la tierra se volvió a mojar, su peso no cambió", dice McDaniel. "Deberían poder sobrevivir y recuperarse después de una sequía que coincida con nuestras condiciones".

Los resultados del estudio sugieren que al entrar en estivación, las lombrices de tierra podrían sobrevivir en suelos propensos a la sequía, pero se trabajará más para identificar estrategias para aumentar su supervivencia y comprender su respuesta a la sequía. McDaniel explica que un paso importante será ver qué pasa en un campo.

“El estrés en las macetas podría ser muy diferente al que veríamos en el campo”, dice. "El trabajo futuro debe realizarse en el entorno de campo con sequías reales en lugar de períodos de tiempo establecidos".

Además, los investigadores quieren averiguar si la cantidad de tiempo que se permite que las lombrices de tierra se aclimaten a los suelos antes de encontrarse con el estrés por sequía afecta su supervivencia. Si se puede encontrar un período de tiempo ideal para la aclimatación, los esfuerzos para establecer lombrices de tierra podrían tener más éxito. Entonces, incluso los suelos de tierras secas propensos a la sequía podrían cosechar los beneficios que los gusanos brindan a otros suelos en todo el mundo.

Etiquetas sequía, estructura del suelo


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Comentarios:

  1. Bragami

    Creo que estas equivocado. Estoy seguro. Propongo discutirlo.

  2. Ata

    Y tal cosa

  3. Jefferson

    Lo siento, eso ha interferido... A mí una situación similar. Escribe aquí o en PM.

  4. Moogujind

    We are waiting for the continuation :)



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