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The Broody Bunch: Las gallinas veteranas crean caos siguiendo sus impulsos

The Broody Bunch: Las gallinas veteranas crean caos siguiendo sus impulsos



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FOTO: Ana Hotaling

En todos nuestros años criando aves de corral, hemos utilizado el método de incubación "natural" tres veces. Ese trío de gallinas cluecas (Altaria the White Silkie, Cutie the Dutch Bantam y Henrietta the Royal Palm) resultó ser una clienta firme y una madre excelente.

Nuestra granja, sin embargo, se especializa en trampillas personalizadas. Dado que los clientes esperan ansiosos a sus polluelos de pedidos especiales, no podemos arriesgarnos a basar nuestro negocio en las gallinas cluecas. En cambio, usamos incubadoras. El resultado final es el mismo, un montón de mirones mullidos, aunque parte de la maravilla se desplaza cuando se usa hardware en lugar de gallinas.

Este verano, sin embargo, dejé que dominara el sentimentalismo. La hija de Henrietta, Alex, a los 6 años y ahora la mayor entre las gallinas, finalmente se había vuelto melancólica por primera vez en su larga vida. Una mañana de mayo, prácticamente salía corriendo del gallinero para disfrutar del clima primaveral.

Al día siguiente, ella estaba firmemente atrincherada en un nido, siseando salvajemente cuando levanté la tapa de la caja del nido para recolectar huevos.

La dama encantadora

Mi primer instinto fue levantarla de su nido y lanzarla a correr, mi solución para las gallinas recién incubadas. Habiendo perdido recientemente a una de nuestras chicas mayores de Orpington, hice una pausa. Alex había vivido muchos años, poniendo regularmente y ayudando a su líder del rebaño, Thomas, a mantener a raya al resto de las niñas.

A los 6, es posible que no le queden tantos años. ¿Por qué no dejarla experimentar la maternidad, especialmente teniendo en cuenta que era la primera vez que expresaba interés biológico?

Recogiendo los dos huevos debajo de ella, marqué la fecha con un lápiz, conté tres semanas hacia adelante y también anoté la fecha prevista de eclosión. Evitando el furioso pico de Alex, puse los huevos en su nido y esperé lo mejor.

Lo que siguió fueron tres semanas de payasadas de gallinero tan exasperantes que prácticamente me tiré de los pelos. Las cosas fueron bien durante los primeros ocho días. Miré al trasluz ambos huevos y se notó el desarrollo en cada uno. Solté un suspiro de alivio ... pero era demasiado pronto. Esa tarde, mi hijo Jaeson llegó de recolectar huevos con una pregunta.

"¿No se supone que Alex debe estar en el nido del lado derecho?"

Sí que estaba. Jaeson luego me informó que Alex estaba en el nido central, siseando enojada para sí misma. UH oh.

Entré al gallinero, levanté la tapa y encontré a un Alex muy agitado en el nido del medio, mientras que en el nido derecho, la amiga de Alex, Dolly, se agachaba felizmente sobre los huevos de Alex. ¡Uf! No lo dudé esta vez. Cogí a Dolly y la arrojé de nuevo a la carrera, diciéndole que se mantuviera alejada de los huevos del pobre Alex.

Luego puse los huevos debajo de Alex y cerré la tapa.

El amigo bien intencionado

Durante los siguientes tres días, Alex y Dolly tocaron nidos musicales mientras Alex se alejaba de su nido para atender sus necesidades, solo para encontrar a Dolly instalada en ella cuando regresaba. No importa cuántas veces arrojara a Dolly de ese nido, ella volvería a entrar y se calmaría. Finalmente me di por vencido y decidí que Dolly podría tener sus propios huevos. Después de todo, esta era la primera vez que Dolly mostraba signos de melancolía.

Dolly y Alex habían crecido juntos y tenían la misma edad, entonces, ¿quién sabía cuánto tiempo más Dolly también tenía?

Tomé dos huevos de nuestra cooperativa de Ameraucana y los marqué con la fecha de puesta y eclosión, luego invité a Dolly a tomar asiento. Pensé que los huevos azules de Dolly serían fáciles de diferenciar de los marrones de Alex, además que Dolly, siendo ella misma una Ameraucana, lo haría mejor con los polluelos de Ameraucana.

Una ventaja: finalmente pude trasladar a Dolly a la cooperativa de Ameraucana (los intentos anteriores habían fallado, ya que ella insistió en vivir con Alex en la cooperativa de Orpington).

Esos planes se fueron por la ventana mientras Dolly seguía volviendo al nido de Alex, dejando a un Alex descontento sentado sobre los huevos abandonados de Dolly. Por un tiempo, intenté intercambiar los huevos con las gallinas que le correspondían.

Al final, me di por vencido. Ambas gallinas cluecas tendrían pollitos, después de todo. ¿Correcto?

El vecino butt-inski

Incorrecto. Llegó el día de la eclosión número 1, y me aseguré de dejar a las gallinas incubadoras solas para garantizar la tranquilidad de la niña que terminara en el dúo de huevos que nacería ese día. Imagínense mi sorpresa cuando, más tarde esa tarde, levanté la tapa de la caja nido y encontré a nuestra Black Orpington, Fitz, en el nido, canturreando a una Lavender Orpington recién nacida como si hubiera incubado el huevo desde el primer día. Dolly se sentó sobre sus huevos, sin inmutarse. Alex caminaba furiosamente de un lado a otro dentro del gallinero, negándose incluso a sentarse en la caja nido del lado izquierdo.

Por la seguridad de Fitz y del polluelo recién llegado (el segundo huevo nunca eclosionó), los trasladé, con el nido y todo, a una de nuestras criadoras de establo. Allí, Fitz levantó con éxito el pequeño pío, llamado Ginger Bean (en honor a la hija de mi amigo Fitz, Ginger) hasta que suavemente los fusioné en el rebaño de New Orpington.

No iba a poner a la madre y al niño de Orpington cerca de Alex.

En cuanto a Dolly, sus dos polluelos nacieron aproximadamente 10 días después de Ginger Bean. Dolly y sus hijas fueron trasladadas a nuestra criadora de establo y, cuando los polluelos estaban completamente emplumados, el trío se fusionó con éxito en nuestra cooperativa de Ameraucana. Jefferson Ameraucana estaba bastante orgulloso ese día de tener tres chicas más para su grupo.

La repetición

Alex, desafortunadamente, fue engañado por sus compañeras gallinas. Me sentí mal por la pobre chica, porque era a ella a quien había planeado dejar que rumiara en primer lugar, no a Dolly y definitivamente no a Fitz. Tampoco había perdido el impulso de empollar: descubrí siete huevos debajo de ella. Suspirando, saqué mi lápiz y los marqué todos una vez más, luego la dejé con su bolso.

Nadie jugó nidos musicales con Alex esta vez. Creo que las otras gallinas de su gallinero tenían demasiado miedo de siquiera acercarse a ella; todos pusieron sus huevos en las otras dos cajas nido. Las cosas finalmente parecían ir bien para el resuelto Alex.

El drama criminal

Hasta que, uno por uno, los huevos de Alex empezaron a desaparecer. Los chicos y yo estábamos definitivamente perplejos. Ninguno de sus compañeros de bandada se acercó a ese nido. Alex tampoco había pateado accidentalmente los huevos. No había absolutamente ninguna manera de que un comedor de huevos como una serpiente o una ardilla pudiera entrar en el gallinero. Bueno, aparte de la puerta pop, y no habrían durado con Thomas Orpington haciendo guardia. Desconcertado, miré al trasluz los tres huevos restantes, verifiqué dos veces la fecha de nacimiento que había escrito en la cáscara y los volví a poner debajo de la gallina clueca. Al día siguiente, solo quedaron dos huevos, y esta vez, tuvimos al culpable.

Era la propia Alex. De alguna manera, mientras se movía en su nido, había logrado aplastar los huevos con su cuerpo. Todavía estoy intrigado de por qué no hubo señales de los primeros cuatro huevos. Esta vez, sin embargo, un polluelo a medio desarrollar yacía aplastado en la plataforma del nido, entre la cáscara de huevo rota. La vista era espantosa; el olor era peor. Aún más horrible fue que Alex se negó a dejarme limpiar su nido. Como puedes imaginar, los dos huevos restantes nunca tuvieron oportunidad.

Unos días después, Alex salió corriendo, devorando briznas de hierba. Me apresuré a salir, me deshice de todo el apestoso desorden, puse ropa de cama limpia y, en un momento de total locura, puse encima un huevo de Ameraucana recién puesto. No tengo idea de qué me impulsó a hacer esto. La pobre gallina había sido bombardeada por empollar hasta ahora. Supongo que me sentí mal por ella, pero tampoco sé por qué solo le di un huevo. Supongo que no quería apresurarme a desperdiciar más huevos y perder más polluelos. En cuanto a Alex, regresó a su nido, sin mostrar señales de que su caja nido había sido limpiada. Se sentó con el huevo nuevo y eso fue todo.

El spin-off

El lunes pasado, mientras me preparaba para llevar a Jaeson a la escuela, lo vi correr desde la cooperativa de Orpington hacia mí, con las manos ahuecadas. "¡Está muriendo!" gritó, empujando sus manos hacia mí. Dentro de ellos, sostenía un polluelo Ameraucana recién nacido, todavía húmedo y desaliñado del huevo ... y completamente helado. Apresuradamente agarré al polluelo y lo sostuve debajo de mi barbilla para calentarlo.

"¿Dónde está Alex?" Pregunté en medio del pánico, frotando suavemente la espalda y el estómago del pajarito.

Mi hijo señaló la puerta. Efectivamente, Alex estaba en su carrera, felizmente comiendo sobras de cocina con las otras gallinas. Aún así, este pollito no se habría enfriado tanto en tan poco tiempo. Una vez que lo calenté, se lo devolví a Jaeson. “Ponlo de nuevo en su nido. Alex se preguntará dónde fue su bebé ".

Jaeson obedeció, esperando en silencio junto a la cooperativa a que Alex entrara. Él esperó, yo esperé, y Alex simplemente corrió con sus amigos. Finalmente le hice un gesto a Jaeson. "Tráele de regreso. ¡No podemos dejar que se congele! " Comenzó a retroceder, chica en mano, cuando de repente Alex corrió hacia la rampa y entró en el gallinero. "¡VUELVA A PONERLO, RÁPIDO!" Grité, esperando que el pobre chico evitara el pico muy fuerte y posiblemente muy furioso de Alex.

Pasaron unos momentos, con Jaeson en la caja nido, con la tapa abierta en la mano. Finalmente, me volvió a llamar. "Ella está parada aquí, comiendo en el comedero. ¿Qué tengo que hacer?" Le respondí que debería dejarla comer. Seguramente volvería a su nido después de haber comido hasta saciarse. Más espera. Y más. Finalmente, no pude soportarlo más. "Vuelve a traer al bebé", le grité a Jaeson. Regresó con la otra vez helada chica en la mano.

La telenovela

Los dos nos turnamos para calentar al pobre bebé, mientras yo pensaba en nuestras opciones. Mi primera opción fue llevarlo a Fitz. Ese cabrón de gallina estaba una vez más en la criadora del establo, esta vez con siete pollitos, todos de ella esta vez.

Había abandonado a la pequeña Ginger Bean después de una semana y la habíamos dado por muerta cuando mi esposo, Jae, la encontró escondida debajo del ruibarbo, un enorme embrague debajo de ella. Una vez que el bebé Ameraucana estuvo completamente caliente, lo llevamos a Fitz, con la esperanza de que lo adoptara en su prole, a pesar de que quizás fueran una semana más grandes.

Haciendo nada. Fitz no solo no aceptó al bebé, sino que gritó en voz alta y llevó a sus polluelos a un rincón lejano, lejos de él. Pasando al plan B: sacamos una de nuestras tinas de crianza individuales, la llenamos con virutas frescas y colocamos un bebedero y un comedero para pollitos adentro.

Mientras sostenía el mirón, Jaeson salió y consiguió una de nuestras dos gallinas Silkie eternamente melancólicas, Natalya. Esperábamos que, al ver y oír al bebé recién nacido, se sentara feliz con él y se convirtiera en una mamá gallina.

Desafortunadamente, Natalya solo estaba interesada en la comida y el agua. Hizo caca sobre las virutas frescas y pisó al pobre bebé. Molesto, Jaeson la agarró y la regañó todo el camino de regreso al tractor Silkie. Regresó con la hermana de Natalya, Valerya, pero ella tenía el mismo interés en la chica que en su hermano. Ella regresó.

¿El final feliz?

Al final, volvimos a nuestras raíces. Excavamos lo que hace mucho que llamé "horca de pollo", un artilugio de madera construido por Jae que sostiene una lámpara de calor colgante. Una vez que el interior de la tina de incubación estuvo a 95 grados F, metimos al polluelo. ¿Se fue a dormir, exhausto por sus tribulaciones? No Espiaba continuamente hasta que le pusimos un conejito de Pascua de felpa como compañía. La chica finalmente se acurrucó entre las piernas del conejito y se durmió.

¿La cuenta finalmente? Dolly Ameraucana, una madre exitosa con dos hermosas hijas, todas viviendo felices en la cooperativa de Ameraucana. Fitz Orpington, una madre bribona que se abalanzó sobre un bebé de Orpington, abandonó rápidamente al pobre joven y ahora está criando siete más en nuestra criadora. Alex Royal Palm, una madre terrible que parece haber superado su reloj biológico con bastante rapidez. ¿Mi oficina? Hogar de una chica soltera cuyo incesante espiar la convierte en la chica más mimada, cargada y mimada que existe. ¿Y yo? Me quedo con las incubadoras por ahora.


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